留学 TOEFL®/abroad/

初到美国申请信用卡的经验之谈

2009-06-16 16:15 From 张艳

众所周知美国是个信用社会,大部分地方接受信用卡作为付款方式,其方便之处自不必多说,所以拥有一张或几张信用卡是很必要的。部分新生来时或许有中国银行发行的外汇信用卡,但大部分学生是没有这种以美元结算的信用卡的。那么如何申请美国的信用卡呢?

开学后不久,差不多在新生拿到社会安全号以及奖学金到账后,就会有各家信用卡公司来学校Student Union摆摊设点邀请学生申请他们的信用卡,许多公司还会赠送一些免费的的T恤或其他小纪念品。大部分新生都是在这个时候申请到了他们的第一张信用卡, 但也并不是每个申请都会成功,毕竟新生在美国还没有什么信用度可言。

申请信用卡时应该注意的几个问题:

1、信用卡公司

美 国主要有四种类型的信用卡,Master, Visa, American Express以及Discover。并不是所有的商家都接受后两种卡的,所以支付之前要问清楚。申请信用卡要挑大公司的卡,因为一般这些公司服务好,利 息低。Master和Visa卡可以申请CitiBank(花旗银行)和Chase(大通)的,American Express和Discover是自成体系的,没有什么选择,但这两家公司也提供种类繁多的信用卡,客户权益及利息各不相同。

2、利率 (interest rate)

信 用卡是一种先预支后偿还的结账方式。一般的信用卡有20-28天的优惠期(Grace Period),所谓优惠期是指从信用卡的月结算日起一段时间,如果用户在这段时间将先前预支的款项结清,则没有任何附加费用,所谓的利率这时是没有什么 用的。如果你只支付了最低支付额(Minimum Payment),那么剩余的透支部分要按天计算利息,一般学生都是按时结清,免得要支付高额的利息。所以利率低的卡当然好些,万一手头经济紧,可以先支 付最低支付额,日后有钱时再连本带息还清。小公司的卡容易申请,但利息较高。大公司的利率较低,但难申请一些。

3、信用额度 (credit line)

是指你在这张卡最多可以透支的额度。信用额度从几百到几千甚至上万不等。新生由于信用度的原因,初次给予的信用额度一般不会高于$3000,一般来说也够用了。

4、利益

不同的信用卡有着不同的客户利益(benefit),这些利益通常包括什么交通保险,现金折扣,失业保护什么的,甚至有些卡还具有延长产品质保期的功能,更有些卡是每花一元钱,给你一个Mile的空中里程,积到一定程度可以换飞机票。在接受信用卡要仔细读清条款内容。

5、惩罚

如果没有按时支付最低应付额度,你还要支付一笔罚款,一般是$29-$35不等,也许还有更高的。

有关申请及使用信用卡的几个建议:

1、 关于收入这一栏,这是非常关键的。对于有奖学金的同学,这一栏的数额应算上学校为你支付的学费加上你的奖学金,这样一来一般人的收入总在$25,000到 $30,000之间,对于申请信用卡来说应该是足够了。如果只有免学费,也不要客气,按全年能免的学费加上必要的生活费。

2、如果你在国内曾有过中国银行发行的外汇卡(Master或Visa),你的申请被批准的可能性将很高。

3、如果同时收到几个信用卡的Offer,应该挑选一下,选取其中各项指标较理想的。不要持有太多的信用卡,免得麻烦。

4、如果你错过了在学校的申请,可以直接到各信用卡公司的网站上去申请。

5、申请表上的Mohter's Maid Name请用你母亲的名字,最好不要用姓。

6、信用卡申请成功后到信用卡公司的网站上登记一下,可以在线管理你的账户,甚至可以在线支付,免去写支票贴邮票的麻烦。

7、打电话给你的信用卡公司,要求为你的账户加上密码。这样每次你打电话给信用卡公司,他们都会先问你的密码,这样可以有效避免别人盗用你的信用卡。

8、永远不要在电话中透露你的信用卡号、密码、生日、社安号及母亲的Maid Name。

9、接到自称信用卡公司来的电话,让对方告诉你他的号码,然后你打过去,以防诈骗。信用卡公司一定有800号,如果是你已持有的信用卡公司打来的电话,你可以很简单的打卡背面的电话去验证。

10、信用卡背面用中文签名,不要用英文,要让大部分美国人看不懂学不上。

11、 在拥有一张信用卡一段时间后请试着申请有直接现金回扣的卡,这种卡会返还0.5%-2%不等的现金给你,别看它少,几年下来也可以赚回一台不错的数码相 机!我知道的有American Express Cash Rebate Card 以及 Discover Platium Card,也有Visa卡提供这种功能的。GM的卡更是有5%的回扣,不过这个回扣只能用来购买GM的汽车,如果不是对日本车有特别的爱好,也算一种选择 吧。

12、AT&T 公司也有信用卡,他们的卡还是一张电话卡,可以用来直接打电话,但请记住, 千万不要用这种卡打电话 。本人打过国内,是$4.85/每分钟,外加$5连接费,一次打掉我几百刀,那个心痛啊!

几个有关信用卡的链接:

http://www.visa.com
http://www.master.com
http://www.americanexpress.com
http://www.discovercard.com
http://www.citibank.com
http://www.chase.com
http://www.bankofamerica.com

写得有些乱,望大家见谅。如果有什么问题可以回贴提问,尽量解答。